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Donde todo comenzó

 

Hasta el día de hoy, la fábrica textil Svensson teje su magia en un castillo de ladrillos rojos en Kinna, en el oeste de Suecia. Aquí es donde se han establecido sus operaciones de fabricación y sus oficinas centrales desde principios del siglo pasado. Y aunque sus productos se exportan a más de un centenar de países, nunca se trasladará. Porque el hogar es donde está el corazón.

Por: Petter Eklund
Fotografía: Erik Lefvander

Nuestra historia debe comenzar aquí. Veo la fábrica desde el centro de la ciudad: un castillo de ladrillo que se ha asomado sobre Kinna durante 113 años. Chimeneas que se elevan hasta el horizonte, el silbido del vapor, camiones que cruzan las vías del tren. Durante casi dos generaciones, los textiles han salido desde la fábrica hasta aquí en el valle. La compañía era el mayor fabricante de cortinas en Suecia, ahora Svensson es el líder mundial en pantallas climáticas para la industria de la horticultura. Pero los principios son los mismos: seguridad y continuidad, entremezclados con ingenio y empuje.

Todo se basa en la geografía y el sentido de pertenencia. Enclavada entre bosques y comunidades separadas por un laberinto de vías fluviales, la campiña de Sjuhärad se extiende entre Mark al oeste y Ulricehamn al este. ¿Por qué la gente ha elegido trabajar con textiles aquí? La industria tiene raíces profundas. “Esta era una región fronteriza entre Dinamarca y Suecia, y había mucho comercio”, dice Anne Ludvigson, Directora Ejecutiva de Ludvigson Invest y Propietaria de Svensson. Pertenece a la cuarta generación de propietarios de la fábrica y ha ascendido en la fábrica pasando de un trabajo de verano hasta ser directora ejecutiva. Su bisabuelo lo empezó todo. “El paisaje no es particularmente fértil, y la gente siempre ha complementado la agricultura con otras cosas para sobrevivir”. Comenzó con la carpintería y luego los textiles llegaron con las rutas comerciales. Los negocios se desarrollaron. Los agricultores compraron hilo y materias primas y subcontrataron la fabricación a casas rurales donde las mujeres hilaban y tejían artículos que los comerciantes vendían en toda Suecia.

“La región de Sjuhärad refleja el desarrollo industrial de Suecia en su conjunto


Con el tiempo, los agricultores más pudientes crearon fábricas de tejidos que les permitieron construir lo que ahora se llaman “fincas agrícolas”. A partir de estas fábricas, creció la industria. A mediados del siglo XIX, las máquinas fueron importadas de Inglaterra.

“Las primeras llegaron de contrabando aquí", dice Ludvigson. "Inglaterra no quería compartir su tecnología y fomentar la competencia". La geografía también tuvo un papel importante. Se necesita agua para el teñido y el acabado, y el río Viskan serpentea a través de la ciudad. El agua alimentaba las máquinas. “Tejer también requiere de una humedad adecuada del aire”. Todo encajaba en su sitio. Las ganancias del comercio textil se invirtieron en máquinas, y las fábricas prosperaron a lo largo del río: ropa en Borås, tejido en Rydboholm y en Fritsla, textiles para el hogar, cortinas y tapicería en Kinna, y más abajo, en Horred. “Los artesanos exitosos de Sjuhärad fueron a Gotemburgo e iniciaron la fabricación de tejidos allí también”, dice Ludvigson. Sven Wingquist, un ingeniero, inventó el rodamiento de bola y puso en marcha la SKF. De ahí surgió Volvo. Esta región refleja el desarrollo industrial de Suecia en su conjunto. Los suecos son muy emprendedores. “La ética del trabajo está arraigada en nosotros. Tienes que trabajar y hacer tu parte”, dice Ludvigson.

Es una jornada laboral y la producción está a toda velocidad. Un contenedor en un extremo de la planta se llena y se recoge una vez al día. El ochenta y cinco por ciento de los productos va al extranjero a los Países Bajos, los Estados Unidos, Australia y Rusia. La fábrica es una colmena de actividades: diseñadores ocupados con muestras de telas, expertos en luz, sonido y materiales. Los dispositivos de la era espacial simulan los rayos UV para probar cómo reaccionarán los tejidos a la luz solar. Y luego tenemos las máquinas: el corazón palpitando, rugiendo, latiendo de Svensson.

Los productos dentro de la zona de negocios, las pantallas climáticas y los textiles de interiores para el mercado de contratos se fabrican en los departamentos de tejido y tramado. El desarrollo de productos y máquinas ha ido de la mano a lo largo de los años y ha preparado el camino para, entre otras cosas, el éxito en las pantallas climáticas.

Hoy en día, el departamento de tejido es tan grande como un campo de fútbol, con filas de poderosas máquinas. El mundo está demandando cada vez más pantallas climáticas. Cientos de miles de metros cuadrados de pantallas se producen cada semana. El jefe del departamento Kjell-Åke Blomberg ha estado con Svensson desde el 20 de enero de 1972 cuando comenzó como tejedor. Durante la década de 1970, se fabricaba una gama completamente diferente de telas. “En ese entonces, hicimos 500 kilómetros de Crimplene para prendas de vestir, abrigos y edredones para caballos. Otro gran producto fueron las "cortinas de abuelita" que parecían hechas a mano."

Hoy no puedes sobrevivir con mantas o sábanas. Necesitas telas con valor añadido, calidad, alta tecnología y especialización.

 

“Solo me iba a quedar otro verano. He estado aquí 45 años”

 

En el departamento de urdimbre, el hilo de cientos de carretes de hilo se transfiere a una viga de acero grande que luego se convierte en los hilos longitudinales de la tela. Los hilos se ejecutan en todas partes y se enrollan a 700 revoluciones por minuto. Puede haber 5000 hilos en una urdimbre. Kristina Avramsson Volcini, también conocida como Kicki, es una supervisora aquí. Comenzó a trabajar en urdimbres en 1999. Su padre trabajaba en la tintorería. "Es un trabajo independiente con grandes colegas y un ambiente maravilloso", dice ella.

Kicki y sus compañeros de trabajo pueden detectar incluso la más mínima desviación en el flujo brillante de hilos que se encuentran en la viga. Un láser y una cámara también se usan para detectar cambios y daños, y detienen la máquina cuando algo está mal. Lena Eriksson comenzó a trabajar en el departamento de urdimbre en 2000. "El primer día en El departamento de urdimbre 4, cuando vi todos los hilos en el aire, me pregunté cómo diablos lo iba a lograr". Su supervisor, Ing-Marie, había trabajado en la fábrica toda su vida y supo lo intimidante que podía ser.

Afortunadamente el día siguiente fue un poco mejor, y al día siguiente aún mejor. El veterano de Svensson, Irmeli Kaitasuo, ha trabajado en urdimbre desde principios de los años setenta. Su familia vino de Finlandia y hubo una demanda de mano de obra. Su padre conducía un montacargas. Cuando Irmeli tenía 15 años, ella y tres amigas solicitaron un trabajo después de terminar la escuela en el verano de 1973. Es una imagen dulce de los viejos tiempos, tres chicas en la recepción preguntando: "¿Tiene algún trabajo?" Todas obtuvimos trabajos. Iba a quedarme hasta el verano siguiente. Ahora, llevo aquí 45 años”, se ríe. “Cuando empecé, había mucha tela de cortina marrón y naranja. Era un trabajo a destajo en aquel entonces. Es un trabajo variado, te cuidas.”

Svensson trabaja con textiles teñidos en hilo. Es un proceso más largo y costoso, pero les da a los productos un brillo exquisito, calidad y expresión visual que no se puede lograr de otra manera. En la casa de tintes nos encontramos con el tintorero Johan Stenström, que trabaja aquí desde 1986.

“Básicamente, se trataba de simplemente ir a la oficina para presentar una solicitud. Comencé como recolector de hilos y no tenía ninguna intención de quedarme, pero todavía estoy aquí. Obviamente, me acostumbré a ello. No puedo haber sido infeliz."

La gente se queda en Svensson. Existe un tipo especial de comodidad al conocer estas máquinas y aumentar su conocimiento con cada turno. Los principiantes se convierten en expertos en el trabajo, aprendiendo todos los trucos del oficio. Ahora, se teñirán 512 rollos de hilo. Se sacan de sus cajas y se colocan en un soporte para colocarlos en un autoclave, que funciona como una olla a presión gigante. Aquí también ha habido rápidos avances en la tecnología.

"Usamos cada vez menos agua por metro de tela, y mantenemos controles rigurosos para garantizar la certificación ambiental y de calidad", dice Stenström.

Profundamente entre las vigas, encontramos a Dilan Ibrahim acarreando 800 metros de urdimbre verde. Ella es tejedora en Svensson y ha trabajado aquí durante tres años. A ella le interesa la tecnología; Hay algo acerca de las máquinas que le atraen. Ella reparó autos, pero estaba buscando un trabajo estable y encontró su camino aquí. "En realidad, soy un soldador y pensé: “Las telas son hechas por otra persona”. Pero pronto vi el trabajo manual involucrado, y cuánto tiempo y conocimiento se requieren. Ahora veo las telas con una luz completamente diferente y entiendo por qué cuestan tanto como lo hacen. Tengo una nueva perspectiva ", dice ella durante un descanso en el comedor, mientras sigue vigilando las 10-15 máquinas a su cargo. Al igual que otros nuevos reclutas, aprendió los gajes del oficio durante seis meses, primero en urdimbre y luego en el departamento de tejido, donde es la segunda más joven. "Es más divertido de lo que pensaba. Cualquier cosa puede suceder. Hay un montón de resolución de problemas. Ciertas cualidades son más problemáticas, pero tenemos una tasa de error muy baja."

Dilan nació en Siria, creció en el Líbano y llegó a Suecia cuando sus padres huyeron de allí en 1989. Acaba de aprender a atar una nueva urdimbre a una vieja. Es un proceso increíblemente delicado, con miles de hilos que deben ser peinados correctamente e insertados entre las piezas de la máquina. "Atar la urdimbre fue lo más difícil de aprender", dice ella. Pero no ha debilitado su entusiasmo. Ahora ella quiere ser una técnica de tejido.

Para aquellos que sienten curiosidad y están ansiosos por aprender, la fábrica no solo ofrece seguridad en el trabajo, sino también una manera de avanzar en la apasionante frontera entre tecnología y diseño. A través de la innovación, la fábrica ha estimulado la prosperidad en la región. Anne Ludvigson encarna el espíritu Svensson, el sentido de familia que ha crecido a través de las generaciones fuera del suelo del reino textil.

“Las habilidades y tradiciones solo se encuentran aquí. Estamos orientados a la solución, es fácil trabajar con nosotros. Traemos esa actitud con nosotros al mundo. Somos buenos adaptándonos, pero los valores de nuestra compañía y nuestro espíritu sigue siendo nuestra base."

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