Skip to the content
Artikel aan winkelwagentje toegevoegd.
Artikel is uit het winkelwagentje verwijderd.
Klant heeft iets aan het winkelwagentje toegevoegd.
U moet een klant selecteren voordat u producten kunt toevoegen.
U kunt slechts een beperkt aantal van dit artikel bestellen.
Menu

30 jun 2020

Het jaar van… Leo Middelburg

Hij heeft een duidelijke missie: meer waardering voor de chrysant krijgen. De coronacrisis stagneerde zijn ambities, maar inmiddels heeft Leo de draad weer opgepakt om van 2020 een succesvol jaar te maken. “Als het zo mag zijn, gaan we dat zeker vieren.”

Samen met Neef Martien Middelburg is Leo de tweede generatie aan het roer bij het familiebedrijf Middelburg Chrysanten. "De derde generatie staat al klaar om in te stromen".

Middelburg Chrysanten heeft vier locaties in Made, Maasdijk en Kwintsheul. In totaal 25 hectare chrysanten, die gekweekt worden onder de vlag van het kwaliteitsmerk Zentoo, waar Leo één van de initiatiefnemers van is. “We zijn geleidelijk gegroeid in vierkante meters. Tot 2007 zo’n beetje. Toen hebben we een jaar of tien vooral een interne slag gemaakt en is Zentoo ontstaan. Daar hebben we veel tijd in gestopt. Vanaf 2018 zijn we met Middelburg Chrysanten verder aan het groeien.” Zentoo is een coöperatie van chrysantenkwekers die samen goed zijn voor zo’n 100 hectare chrysanten. “Vroeger hadden we niet zo’n leuk beroep. De chrysant werd niet zo gewaardeerd, als de roos bijvoorbeeld. We stonden er als chrysantenkwekers dan ook niet zo goed op. Dat kon beter, vond ik. En daarom heb ik de handschoen opgepakt en ben ik op pad gegaan om een naam te geven aan ons product. Samen met andere gepassioneerde kwekers. Zo is Zentoo tot stand gekomen.”

Samen denken we vooruit

Leo draait al vanaf zijn 18e mee in de chrysanten. De hechte band in deze niche van de sierteelt vindt hij bijzonder.  “We zijn open naar elkaar en denken samen vooruit. Denk aan onderzoek, promotie en afstemming met veredelaars bijvoorbeeld. Natuurlijk is het ook ieder voor zich. We zijn allemaal ondernemers. Maar die afstemming en openheid is uniek en typerend voor het chrysantenvak, denk ik.” Vooruitgang in de chrysantenteelt zit in het ‘m volgens Leo niet in de manier van telen, maar in de professionaliteit die in de teelt gestopt wordt. “We telen al 30 jaar hetzelfde, in de volle grond. Maar we stoppen wel veel professionaliteit in de teelt, waardoor we resultaten beter kunnen inschatten.” Professionalisering zit ‘m ook in verduurzaming. “Het Nieuwe Telen (HNT), LED, beestjes in de kas, plantgezondheid en besparingen. We doen echt heel veel om duurzamer te kweken, omdat het goed is voor het milieu, maar ook omdat we dat willen. Ook wij worden er op lange termijn beter van.”

 

Van vernietigen naar bizar hoge prijzen

Het jaar 2020 begon ambitieus. “Er was veel vraag vanuit de markt. We hadden een schitterend goed voorjaar met een drukke Engelse Moederdag, een belangrijk moment voor ons. Alles liep als een kogel, bij zowel Middelburg Chrysanten als Zentoo.” Tot begin maart, toen het coronavirus uitbrak. “Bloemen draaiden door en we moesten veel producten vernietigen. En dan moet je je herpakken. Iedere dag overlegden we met de kwekers van Zentoo. We hebben gevochten voor het noodfonds en de erkenning bij de overheid. Ik heb bijzonder veel respect voor LTO, de veiling en gemeente Westland, hoe ze bij de overheid voor ons opkwamen.” De ergste storm is inmiddels voorbij. Tijd om de balans op te maken. “Het was spartelen om ons hoofd boven water te houden en nu zijn de chrysanten niet aan te slepen. Echt ongelofelijk. Tegen bizar hoge prijzen. Dat kan eigenlijk ook niet goed kan zijn.”

Populariteit chrysant in Nederland kan beter

Leo durft zijn plannen voor dit jaar weer op te pakken. Even bijtanken en dan weer vooruitkijken. “Ik was in de coronaperiode in maart doodop in de avonduren. Die onzekerheid vreet energie. Je weet niet waar je aan toe bent.” Nu durft hij weer toekomstplannen te maken. Even op adem komen en dan herpakt hij zijn missie om meer waardering in Nederland te krijgen voor de chrysant. “Het werd tijdens de coronacrisis weer pijnlijk duidelijk dat er in Nederland nog steeds weinig waardering is voor de chrysant, in vergelijking met Rusland bijvoorbeeld. Daar staan ze in de rij bij de bloemist voor een bos chrysanten.” En dus ging de aandacht de afgelopen jaren steeds vaker uit naar landen als Rusland. Hoogste tijd om ook het verhaal in Nederland over de bühne te krijgen en aan de populariteit van de chrysant te werken. “Aan de consument ligt het niet, hebben we wel gezien met de stalletjes aan de weg. Het is de tussenhandel die we moeten overtuigen.” Eén ding is zeker: de derde generatie Middelburg die klaarstaat om in het familiebedrijf te groeien is afgelopen jaar flink klaargestoomd. “We zijn er zeker niet dommer van geworden met z’n allen. En als we dit jaar succesvol eindigen, zoals ik denk dat gaat gebeuren, dan gaan we dat zeker vieren met z’n allen.”

Meer weten over de beste klimaatoplossing voor uw teelt?

Loading…