Gepubliceerd 4-9-2016

Met dubbele schermen, restwarmte en rest-CO2 zet Vlaamse paprikateler VGT maximaal in op duurzaamheid

Vlaamse paprikateler VGT kocht eind 2013 40 hectare grond in de Autrichepolder in Zeeuws-Vlaanderen. Eind 2016 gaat fase 2 van start met de teelt van rode paprika’s. ‘Door gebruik te maken van restwarmte en rest-CO2 van kunstmestfabrikant Yara telen we volledig duurzaam’, aldus Koen Neyens, een van de vier partners van VGT.

VGT Paprikateler Zeeuws-Vlaanderen.jpg
Het bedrijf Verenigde Groentetuinders is ontstaan door het samengaan van de vier tuinders Jos Wuyts en zijn zoon Wim en de broers Geert en Koen Neyens. Elk had een eigen bedrijf in de paprikateelt, de Wuyts in Rijkevorsel en de broers Neyens in Olen. “We kampten met hetzelfde probleem”, vertelt Neyens. “Elk van ons liep tegen de beperkingen van ruimte en ontwikkelingsmogelijkheden aan. Zo ontstond het idee van de coöperatieve vennootschap VGT, die we in 2003 hebben opgericht.”

VGT realiseerde in het jaar van oprichting 7 hectare kassen in Rijkevorsel en bouwde in 2006 nog eens 8 hectare bij. Deze kassen worden verwarmd door warmtekrachtcentrales, een milieuvriendelijke manier van warmteopwekking maar nog wel afhankelijk van fossiele brandstoffen.

30,2 hectare paprikateelt
Vervolgens zocht VGT een kavel dat voldoende mogelijkheden bood voor uitbreiding én duurzaam ondernemerschap. De Autrichepolder bij Westdorpe in de gemeente Terneuzen, onderdeel van ontwikkelgebied van Glastuinbouw Zeeuws-Vlaanderen, voldeed aan hun wensen. Eind 2013 kocht VGT er een perceel van 40 hectare in de glastuinbouwzone. De dagelijkse leiding is in handen van een dochter en schoonzoon van Jos Wuyts. “Van de eerste fase staat de tweede teelt erin”, stelt Neyens. “Ruim 15 hectare gele paprika. Momenteel bouwen we aan de tweede fase, nog eens ruim 15 hectare. Naar verwachting kunnen de planten, waarschijnlijk rode paprika’s, er eind 2016 in.”

Duurzaam ondernemerschap
Duurzaamheid heeft altijd hoog in het vaandel gestaan van VGT: zonnecellen, biologische gewasbescherming, hergebruik van gietwater,….. Volgens Neyens gaat de coöperatie in Zeeuws-Vlaanderen nog een stap verder. “Voor de verwarming van de kassen maken we voor 100% gebruik van restwarmte en rest-CO2 van Yara, een Noors kunstmestconcern waarvan de grootste ammoniak- en nitraatmeststoffenfabrieken in Sluiskil staan. Dat is warmte die anders verloren zou gaan in de atmosfeer.”

Energiebesparing en zonwering
In de kassen in Zeeuws-Vlaanderen zijn dubbele schermen LUXOUS 1347 FR geïnstalleerd. Neyens: “De doeken hebben een dubbelfunctie, energiebesparing in de winter en in de zomer als zonwering. We hebben het nieuwste type diffuus glas met dubbele antireflectiecoating maar bij veel zonneschijn en hevige instraling, schermen we ook overdag. Ook al verwarmen we de kassen met restwarmte, ze zijn zo ingericht dat we met zo weinig mogelijk energie toekunnen. Elke dag staat bij ons in het teken van duurzaamheid en innoveren. Al kun je bijna niet verder gaan dan wat we al doen, dit is momenteel het maximaal haalbare.”

Op de hoogte blijven