Gepubliceerd 9-3-2015

Mopabloem voorziet de wereld van tulpen

Nederland staat als ’s werelds grootste tulpenproducent bekend als ‘het land van de tulpen’. Het Nederlandse Mopabloem helpt die naam te behouden door jaarlijks vijftig miljoen tulpen te produceren. Dankzij robots, verpakkingslijnen en een goed doordachte planning kunnen in slechts vier maanden tijd tientallen miljoenen bossen tulpen hun weg afleggen naar consumenten wereldwijd. "Als we op topsnelheid werken, laden we iedere dag 28 vrachtwagens vol. Onze verse tulpen worden in winkels over de hele wereld verkocht, waaronder de populaire biologische Amerikaanse supermarkt Trader Joe's."

NL-Mopabloem

Het geluid van messen die stelen - op precies de juiste lengte - afsnijden weerklinkt door de enorme verpakkings- en verwerkingshal. Ed Griekspoor en zijn vrouw Sandra, oprichter en voor 50% eigenaar van Mopabloem, controleren de messen van een van de drie geautomatiseerde lijnen. De machine werkt op ongelooflijk hoge snelheid en een röntgenscanner sorteert de tulpen op kleur voordat de stelen worden afgesneden.

"We zouden een heleboel mensen moeten inzetten als we dit handmatig zouden doen. We produceren op dit moment 600.000 tulpen per dag en om tegemoet te komen aan de stijgende vraag en om de prijzen scherp te houden, beginnen we volgend jaar met het opzetten van een vierde lijn", aldus Ed Griekspoor.

Slimme oplossingen garanderen productiviteit 
Griekspoor kocht een potplantenkwekerij op die over de kop was gegaan en heeft de afgelopen twee jaar gebruikt om deze op te knappen en om te toveren tot de huidige ultramoderne tulpenkwekerij. Er werden dubbellaagse, energiezuinige schermen van Svensson geïnstalleerd om de stookkosten zo laag mogelijk te houden. Een WKK van 1,5 megawatt zorgt voor energie en warmte; overtollige energie wordt verhandeld op de APX-energiebeurs. Griekspoor denkt in vooruitgang en ontwikkelde zelf gecompliceerde, bijzondere en innovatieve ideeën, waaronder een enorme robotarm die lege en volle kratten met tulpen verwerkt.

"Deze robotarm werd ontwikkeld om onderdelen te spuiten voor de automobielindustrie, maar had een afwijking van drie millimeter. Ik kon het defecte apparaat daardoor overnemen", legt Ed uit. "Ik heb samen met een technisch bedrijf de arm volledig aan mijn wensen aangepast. We kunnen nu efficiënter en nauwkeuriger werken en onze productie op hoog niveau houden."

Het teeltgebied beslaat 12.000 hectare en de tulp is dan ook het belangrijkste bloemgewas in Nederland. De tulp is een lentebloem en het grootste gedeelte van de productie vindt daarom buiten plaats. Mopabloem teelt echter bloemen in een kas van 30.000 vierkante meter en is gespecialiseerd in het telen van tulpen op water. De bollen worden handmatig in waterbakken geplaatst en gedurende twee weken opgeslagen in een koelcel van 10.000 vierkante meter zodat de wortels en stengels zich ontwikkelen. Hierna worden ze overgebracht naar de kas.

"In de kas kunnen we het klimaat regelen en de bloemen voorbereiden op vervoer - een reis die dagen en soms zelfs weken kan duren. De klant merkt hier echter niets van, want onze tulpen komen altijd vers op hun bestemming aan. In vier maanden tijd leveren wij tientallen miljoenen tulpen aan klanten over de hele wereld. Om dit te kunnen doen moeten we alles tot in de kleinste details plannen."

NL-Mopabloem2    NL-Mopabloem3

Klanten over de hele wereld
De gehele productie wordt geëxporteerd. Klanten in Europa zijn bijvoorbeeld Spar, Netto en Edeka en in Amerika Trader Joe's (TJ). Verkoop en marketing worden begeleid door Ed en Sandra.

"We doen alles zelf", legt Ed uit. "In mei beginnen we samen met onze klanten aan de planning voor 2016. We bespreken onder andere het aantal tulpen per bos, de kleurenmix, gemixt in een emmer of in een bos, het type hoes, bedrukt of niet, barcodesticker met of zonder prijs en dagcode. De bollen arriveren in de zomer en worden na zorgvuldige controle tot december opgeslagen in koelcellen. In de lente kunnen we dan met trots superverse tulpenbossen aan onze klanten leveren. Ik pluk iedere zondag een bosje prachtige tulpen uit de kas voor in huis. Het is absoluut de meest fantastische bloem."

NL-Mopabloem4

Op de hoogte blijven