Publicado 11/12/2017

Los lúpulos de alto valor prosperan bajo las pantallas de sombreo y mallas anti insectos Svensson

Si bien es posible que el lúpulo no sea el primer cultivo agrícola en el que se pueda pensar, ciertamente 'dieron un salto' hacia el radar debido al creciente número de cervecerías artesanales que continúa disparándose en gran parte de los Estados Unidos. A medida que continúa el aumento en la producción de lúpulo, los productores recurren a los invernaderos y a los métodos de control del clima, como la utilización de pantallas climáticas para diferenciarse de la competencia.

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La demanda de lúpulo está en aumento a medida que la cantidad de fábricas de cerveza en los EE. UU. Continúa creciendo, estableciendo nuevos récords históricos. Desde 2016, el número de cervecerías ha aumentado en más del 17%, lo que demuestra que los gustos de los Estados Unidos se han convertido en cerveza artesanal. Con más de 5.000 cervecerías y contando, los estadounidenses ahora tienen una selección de cervezas más variada que nunca.

A medida que la tendencia de los aromas estadounidenses se vuelve cada vez más evidente, el deseo de lúpulo cultivado en EE. UU. No tiene precedentes. Las cervezas artesanales usan más lúpulo que las lager tradicionales producidas por cervecerías grandes, ya que la cerveza artesanal típica contiene hasta cinco veces más lúpulo que la cerveza tradicional. Mientras que la frontera de la cerveza artesanal continúa expandiéndose, también lo hace la cantidad de nuevas oportunidades para los productores de lúpulo que buscan servir a los mercados locales.

Más productores que nunca están 'entrando' en la industria del lúpulo, incluidos Midwest Hop Producers, que produce y procesa el lúpulo utilizado en la elaboración de cervezas artesanales. La compañía proporciona a selectos productores de Nebraska y al Medio Oeste un cultivo de alto valor que se cosecha en lúpulo de hojas enteras y pellets que se venden a todos, desde cerveceros artesanales hasta cerveceros caseros. 

Situado en Plattsmouth, Nebraska, Midwest Hops cultiva una variedad de variedades de lúpulo en una superficie de 10 hectáreas (25 acres). Conscientes de que la calidad de los lúpulos que producen afectará en última instancia la calidad del producto terminado, la operación mantiene su compromiso de proporcionar ingredientes premium, únicos y consistentes a su catálogo de clientes maestros cerveceros. Para asegurar que cumplen con dichos estándares, Midwest Hops opera dos invernaderos para la propagación de lúpulo y la producción de jengibre, que cosechan para una cerveza de jengibre local.

Al igual que la mayoría de los otros cultivos agrícolas, el lúpulo también está plagado de muchos desafíos comunes de cultivo, como las condiciones climáticas adversas, los insectos y las enfermedades de los cultivos. A diferencia de los cultivos en hileras como el maíz y la soja, el lúpulo, sin embargo, no es tan tolerante con los elementos impredecibles. Requieren un entorno preciso con cantidades significativas de agua y nutrientes, que no se pueden obtener solamente a través de la naturaleza. Como resultado, cada vez más productores de lúpulo buscan la ayuda del invernadero para lograr un ambiente de cultivo más adecuado y controlado.

La pantalla Harmony de sombreo y difusión de luz y mallas anti insectos Econet de Svensson, se instalaron en el módulo de propagación el pasado junio para ayudar a enfriar la temperatura en el invernadero y evitar el ingreso de plagas. Midwest Hops optó por Harmony 3315 O FR de Svensson, una estructura abierta con un 33% de nivel de sombra, por su capacidad de enfriar el invernadero y a su vez distribuir la luz uniformemente a través de los cultivos de lúpulo y las plantas jóvenes de jengibre. Las tiras blancas de Harmony ayudaron a dispersar la luz solar de manera más uniforme durante todo el ciclo del cultivo, a la vez que reducían las temperaturas y permitían la entrada de más luz. 

"Casi inmediatamente pudimos sentir la diferencia en la temperatura después de instalar la pantalla Harmony", comenta Tony Krayneski, Gerente de Operaciones en Midwest Hop Producers.

"Tuvimos un verano prematuro y caluroso este año y las plantas en el invernadero estaban experimentando estrés y nuestra pantalla Harmony realmente ayudó a reducir la carga de calor y prevenir que los cultivos se estresaran. Después de que la segunda mitad de la instalación de la pantalla se completó a mediados de julio, vimos una diferencia notable en la temperatura en el invernadero, las temperaturas cayeron de 94.8 ° F cuando comenzamos, a 92.7 ° F una vez que todo estaba bajo el efecto de sombreo y difusión de luz de la pantalla". 

Como recuerda Krayneski, "en un punto de este verano tuvimos una tormenta realmente mala que cortó la fuente de energía, y nos quedamos sin ventiladores, y sin la sombra no estoy seguro si las plantas hubieran sobrevivido". 

Midwest-econet.jpgCuando se trata de excluir las plagas no deseadas en el invernadero, Midwest Hops confía en Econet 2777 de Svensson. "El Econet no solo trabaja para mantener fuera a los insectos dañinos, sino que como una bonificación adicional notamos una gran diferencia en la cantidad de suciedad y acumulación de desechos cerca de la plataforma y ventiladores que solíamos tener. Estamos muy contentos de lo fácil que es mantener limpio el invernadero desde la instalación de nuestras mallas anti insectos Econet", explica Tony Krayneski. 

"En general, estamos muy satisfechos con nuestra pantalla de difusión de luz y las mallas de protección contra insectos Econet Svensson. Estamos encantados de haber seguido los consejos de nuestro constructor al preguntar sobre las soluciones de sombra y de protección contra insectos", concluye Krayneski.

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