Publicado 30/11/2016

Lans became a major player on the back of innovation and collaboration

Creciendo juntos. Estas dos palabras reflejan realmente toda una filosofía, es decir, la filosofía implementada por Lans. El productor de tomates, el cual tiene complejos de invernaderos en la región de Westland y las regiones de Zeeland en Holanda, forma asociaciones en todos los niveles imaginables: desde las semillas hasta el software y la logística. Su objetivo no es solo realizar el mejor producto posible, sino tambipen establecer procesos empresariales efectivos que conduzcan a márgenes aceptables. “Es imposible desarrollar todo nosotros mismos si queremos mantener nuestra posición de liderazgo”.

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A finales del siglo pasado, los hermanos Cees y Leo van der Lans, estaban verdaderamente adelantados a su época. Comenzaron a expandir su compañía de tomate cuando su padre Bert falleció inesperadamente a finales de los años 70. No sólo lo hicieron solos, sino que también establecieron alianzas o adquirieron participaciones en empresas que formaban parte de la cadena de suministro. Éste era un modelo de negocio innovador en ese entonces, y algo único en el mundo de la horticultura de invernadero.

Los hijos de Leo, Erwin y Vincent, han continuado con este enfoque. “Es parte de nuestro ADN”, explica Erwin van der Lans, responsable de la gestión de recursos humanos de los 300 empleados de la empresa. Su hermano Vincent se une poco más tarde, después de haber tenido una conversación telefónica con su administrador de energía. “Si, también comerciamos con suministro de energía a corto y largo plazo. Tenemos catorce instalaciones de cogeneración que nos permiten comercializar electricidad, que no utilizamos nosotros para luz de crecimiento (80% de las 52 hectáreas de invernaderos está iluminado), sino para adquirir gas. Somos una pequeña empresa energética”. Erwin continua: “Parte de nuestro éxito actual puede atribuirse a las participaciones de Lans, que fueron establecidas por Cees y Leo.

“Es imposible desarrollar todo nosotros mismos si queremos mantener nuestra posición de liderazgo”.

Queremos ser capaces de gestionar, influir y tener una visión clara de toda la cadena de suministro, desde la semilla hasta la entrega final. Además, no queremos depender de unos cuantos proveedores. Lo único que no nos interesa es el cultivo de plantas de tomate”. Sólo para ser claro: el negocio principal de Lans implica el cultivo de tomates sabrosos, de los cuales hay actualmente seis tipos diferentes.

Los dos hermanos enfatizan que intentan mejorar un poco cada día. Durante la conversación, caminamos a través del invernadero detrás de la oficina central de la compañía Maasdijk, y ambos hermanos toman una mirada crítica en la condición de los tomates del coctel para la cosecha de Harvest of Health y Red Pearl. Estas marcas pertenecen a la cooperativa de cultivadores Harvest House, de la que Lans es miembro. La persona de relaciones públicas, Wilko Wisse, dice que los minoristas y minoristas quieren que estos tomates de cóctel estén en racimos de ocho o nueve, y quieren que cada tomate pese unos 40 gramos.

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“Cuando se trata del comercio minorista, se crean pequeños paquetes en Greenpack. Para los mayoristas, las cajas de cartón con 2.7 kilos de tomate se preparan en la empresa bajo las etiquetas de Harvest of Health o Red Pearl. La empresa suministra productos a las tiendas de frutas y hortalizas o al sector de hostelería y restauración o los exporta a mercados extranjeros. “todo en los invernaderos, por lo tanto también aquí en Maasdijk, va a los compradores en casa y en el extranjero. “Tenemos acuerdos fijos con nuestros clientes, mayoristas y minoristas”, explica Vincent. “Los clientes siguen viniendo a nosotros porque somos capaces de crecer de acuerdo a sus deseos, durante todo el año. Estos deseos se relacionan con el tamaño, el sabor y los ingredientes. Algunos de nuestros clientes han estado con nosotros durante mucho tiempo. Y una parte importante de nuestra producción en 2017 ya ha sido “reservada” para varios compradores”.

De semilla a Software

De regreso al ADN de Lans: la innovación. “No hay futuro sin innovación”, dice el lema en el sitio web de la empresa. “También vemos la colaboración como una forma de innovación”, explica Erwin. “Hace eficaces tanto a nuestros socios como a nosotros. Otra parte importante de nuestra estrategia es adquirir conocimientos del mundo exterior. Es imposible hacer todo solo.”

Ejemplos de esta estrategia son las participaciones en una empresa de software (Nitea) y una empresa de fito mejoramiento (semillas de hortalizas Axia). “Junto con otros siete productores, participamos en Nitea, que desarrolla software para nuestro sector. Esto significa que no tenemos que depender de otros proveedores, donde se tiene muy poco que decir en el asunto. Además, colanoramos con Priva en el desarrollo de su llamado Robot Deleafing. Y empezaremos a usar el robot muy pronto. Los tomates de alta calidad sólo se pueden producir con semillas de alta calidad. Es por eso que somos parte de Axia.

“La colaboración es una forma de innovación. Nos hace más eficaces.”

Aquí es donde los mejores especialistas en germinación de semillas de vegetales y los principales productores se sientan juntos para buscar nuevas variedades de tomate. Nos da la oportunidad de seguir adelante con nuestros competidores”. El objetivo es desarrollar la empresa, pero no sólo en términos de tamaño. “Podríamos satisfacer todas las preferencias del cliente con unas cuantas hectáreas adicionales”, añade Vincent. Pero, en el espíritu de su padre y tío, también están buscando el crecimiento cuando se trata de otras aplicaciones para los tomates.

Greenblend es un ejemplo. Tomates que no son lo suficientemente Buenos para el estante, se utilizan para las mezclas del sector de la hospitalidad. “No desperdiciamos nada de lo que producimos. Cada parte del tomate puede ser aprovechada”, dice Erwin. “Hacemos esto trabajando con marketeers en Harvest House. El próximo años, vamos a examinar qué otros productos a base de tomate pueden ser lanzados al mercado europeo. Esta es otra forma de innovación.

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