Publicado 24/04/2018

Cultivar vegetales puede hacerse (practicamente) en cualquier parte, incluso en el Círculo Ártico

La tecnología nos permite cultivar verduras prácticamente en cualquier lugar, incluso en Noruega o Alaska durante un invierno helado. O en el sofocante y caliente desierto de Australia del Sur. La hidroponía en el mar podría ser el próximo desafío para los productores de vegetales.

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Uno de los viveros que tiene que lidiar con las condiciones externas durante todo el año es Viken Gartneri en Frosta, a 50 millas al norte de Trondheim, Noruega. Allí, Jonas y su esposa Ragnhild junto a 13 miembros del personal, cultivan 30 variedades de hierbas en macetas y dos variedades de lechuga en agua en un invernadero que abarca 13,000 m2. La temperatura exterior varía de más de 25 grados Celsius en el verano a menos 25 grados Celsius en el invierno. "El mayor desafío para nosotros es el cambio de las estaciones. En el invierno casi no hay luz solar aquí, en comparación con 20 horas de luz solar en el verano. La humedad es otro desafío aquí, debido a las cantidades de lluvia y nieve que recibimos. Y el viento también puede ponerse bastante rígido, lo que puede dañar el invernadero", dice Jonas.

"El mayor desafío para nosotros es el cambio de las estaciones".

Cultivando en un fiordo

El invernadero de alta tecnología está situado en una península en un fiordo, que templa el clima extremo. También da como resultado una mayor producción de luz. Durante la primavera, la nieve proporciona un reflejo de luz adicional, agrega Ragnhild, que presenta un nuevo desafío. El control del clima en el invernadero, que fue producido por una empresa danesa, se realiza con la ayuda de doble acristalamiento, una pantalla de doble clima y una computadora finlandesa. Las pantallas climáticas permanecen completamente retraídas en el invierno.

A pesar de los desafíos, Viken Gartneri logra cultivar productos de alta calidad, que se venden a Norgesgruppen y Bama en el centro y el norte de Noruega. Estos clientes exigen no solo una alta calidad sino también una entrega rápida, afirma Ragnhild. "Trabajamos arduamente para garantizar que sigamos siendo el productor de lechuga y hierbas más codiciado en nuestro territorio de ventas. También participamos en la investigación de nuevas tendencias alimentarias y el desarrollo de métodos de producción".

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Cultivando en el Círculo Ártico

En Kotzebue, en el noroeste de Alaska, las verduras se cultivan en un contenedor de 12 metros de largo durante todo el año. Diferentes tipos de hierbas y lechugas se cosechan del contenedor semanalmente. También están experimentando con col rizada. Las luces LED están suspendidas en el contenedor, asumiendo el papel del sol. Hay casi 3.300 residentes en la ciudad, y han dado a la nueva forma de cultivar verduras su sello de aprobación. Con frecuencia toma de dos a tres semanas antes de que las verduras recién cosechadas lleguen a los supermercados locales. Estos son traídos desde las regiones más al sur de Alaska, a más de 600 millas de distancia. Lo que resulta en una cabeza de lechuga romana 'fresca' en la tienda que cuesta tanto como $ 8. "El proyecto es un gran éxito", dice Joe Carr, el único productor profesional de vegetales en el Círculo Polar Ártico. 'Cada semana cosechamos 450 plantas y son extremadamente populares. Antes de entrar en escena, las verduras y hierbas frescas no eran de buena calidad y eran simplemente demasiado caras, o ambas cosas.

"La hidroponía en el mar podría ser el próximo desafío para los productores de vegetales".

La rentabilidad como desafío

Kikiktagruk Inupiat Corporation, la compañía matriz de Arctic Greens, está buscando instalar contenedores para el cultivo vertical de vegetales en Alaska. No solo para ofrecer a la población local alimentos frescos, sino también para crear empleos. Uno de los desafíos más importantes es la etiqueta de precio. Los costos de instalación para el proyecto en Kotzebue superaron los 180,00 euros. El gasto más importante es la electricidad, que se genera utilizando motores diesel. Con su iluminación artificial ocho horas al día y su calefacción las 24 horas del día, el sistema hidropónico devora electricidad, que es costoso en Kotzebue, al igual que en todas partes en Alaska. Es en parte debido a esto que el precio de las verduras cultivadas verticalmente está a la par con las verduras importadas. En consecuencia, los empresarios están buscando formas de reducir sus costos de energía, mediante el uso de energía eólica o paneles solares, por ejemplo.

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Cutlivando bajo el agua

La hidroponía en el mar podría ser el próximo desafío para los productores de hortalizas, especialmente en las zonas costeras secas. El Grupo Ocean Reef pasó cinco años experimentando con cultivar vegetales bajo el nivel del mar frente a la costa de Noli (Italia) usando globos pequeños y transparentes. Los globos han sido reemplazados desde entonces por biosferas acrílicas rígidas de dos metros de diámetro.

Las cápsulas del vivero, llamadas Nemo's Garden, han sido aseguradas al lecho marino. Las biosferas están equipadas con sensores, ventiladores controlados a distancia, cámaras, Wi-Fi e intercomunicador. Debido a que dejan pasar la luz, la temperatura en las cápsulas aumenta y las plantas reciben agua fresca, que se evapora del mar y se condensa en las paredes. Los pesticidas no son necesarios. El consumo de energía y agua también es mínimo. Las plantas son cosechadas por buzos, que inspeccionan regularmente las plantas y los sistemas. Ahora se ha adquirido experiencia con 30 plantas, que incluyen tomate, albahaca, lechuga y repollo.

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