Publicado 21/05/2018

Bóveda Global de Semillas de Svalbard: 'Arca de Noé'

Las semillas son el capital de trabajo de todos los horticultores. De una pequeña semilla pueden brotar cosas tales como una cabeza de lechuga, pepino u otras verduras. Por eso las semillas se nutren para la prosperidad en Svalbard: sin semillas, sin comida. Los gobiernos también están creando repositorios especiales para almacenar semillas.

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En 2008, el gobierno noruego tenía la "la bóveda madre de todas las semillas" construida en el permafrost en la isla de Svalbard. Las tres bóvedas idénticas han sido talladas en Platåfjellet, una montaña de 424 metros de altura. Siempre está helado allí. La entrada distintiva y triangular de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard es de fácil acceso desde la ciudad principal de Longyearbyen. Un aeropuerto y un puerto están a un tiro de piedra de la montaña. Las semillas de todo el mundo se pueden entregar fácilmente allí. Muy bajo tierra, están a salvo de guerras y desastres naturales. Aunque este último está parcialmente amenazado por el cambio climático (ver recuadro).

Banco de genes vegetales

Las bóvedas contienen semillas de muchas decenas de miles de variedades de plantas alimentarias esenciales, como frijoles, trigo y arroz, y las existencias ahora abarcan alrededor de 1 millón de bolsas de plástico selladas de semillas. Hay espacio para 4.5 millones de bolsas. Como era de esperar, el banco de semillas mundial ha sido llamado en broma "el arca de Noé". Los Países Bajos también han almacenado una vasta colección de semillas, como lo demuestra la descripción de contenido sin fin en el sitio web de Global Seed Vault. Wageningen University & Research (WUR) envía nuevas semillas a Svalbard aproximadamente dos veces al año.

El gobierno holandés ha encomendado al Centro de Recursos Genéticos (CGN) de WUR la gestión del banco de genes de los Países Bajos. "Nuestra misión es contribuir a la preservación y el uso de la diversidad fitogenética en un contexto internacional. CGN está invirtiendo en promover el conocimiento y asegura la disponibilidad total para todos los usuarios profesionales, dice el gerente de clúster Theo van Hintum.

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Aleppo

La Bóveda Global de Semillas no es un banco genético ordinario al que los científicos pueden postular directamente para acceder a las semillas. La bóveda constituye una reserva de seguridad para bancos locales de genes como CGN. Las semillas en Svalbard solo se usan para duplicar variedades de plantas valiosas cuyas colecciones de semillas han sido perdidas por un banco de genes local. Un ejemplo dramático de esto lo presenta Siria (civil) devastada por la guerra. Los científicos del país son las primeras personas desde el inicio de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard que han solicitado el acceso a las semillas. Pidieron variedades tales como pasto de trigo que florecen en un clima seco.

El Centro Internacional de Investigación Agrícola en las Áreas Secas (ICARDA), que originalmente se encontraba en la ciudad siria de Alepo y ahora tiene su sede en Beirut, presentó la solicitud. La guerra estaba imposibilitando garantizar que el material del banco de genes local pudiera regenerarse y distribuirse a los usuarios de todo el mundo.

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