Mayor producción de tomate en racimo con una ventilación eficiente durante todo el ciclo

La producción de tomate en México representa el 21.5% de la producción total de vegetales del país, y las exportaciones de tomate han crecido 58% en los últimos 5 años, principalmente a los Estados Unidos, que en 2017 consumieron más del 90% de las exportaciones mexicanas de tomate. Para mantener este crecimiento y satisfacer la demanda del mercado de tomates de mayor calidad, los productores en México están adoptando mejores tecnologías a un ritmo más rápido, que les permiten aumentar sus rendimientos y aprovechar la creciente demanda de su vecino del norte.

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Establecida en 2012 en el estado de Puebla, México, Hortalizas La Gracia produce tomates en racimo y los comercializan bajo la marca Pure Flavor. En 2016, esta operación incrementó en un 10% su producción hasta un total de 63 kilos por metro cuadrado. Según su gerente general, Alejandro Sánchez, esto resultó de contar con la tecnología adecuada y las estrategias de cultivo disponibles. "Al contar con los socios tecnológicos, técnicos y comerciales adecuados, nuestro equipo puede concentrarse en ser más productivos", comenta Sánchez.

En 2016, Hortalizas La Gracia incorporó a Jessica Villanueva a su equipo, una grower de tomates en racimo experimentada con experiencia en la producción de este cultivo en el estado de Querétaro, una región con un clima más templado. "Hortalizas La Gracia nació debido a la preocupación de sus socios por desarrollar un negocio rentable y productivo que generara empleos para los mexicanos. Nuestra filosofía se basa en las necesidades de la planta. Cada departamento está enfocado en satisfacer esas necesidades y trabajar como un equipo para mejorar constantemente", Jessica explica.

La ventilación hace la diferencia

Según Jessica, el clima extremadamente caliente y seco de esta región representa un desafío mayor para la producción de tomate al principio y al final del ciclo. Durante su primer ciclo de producción (2016-2017), Jessica notó cambios significativos en el comportamiento de las plantas en dos invernaderos y decidió registrar el desarrollo de las plantas durante el próximo ciclo de producción (2017-2018). Ambos invernaderos tenían el mismo equipo, el mismo cultivo, densidad, programa de nutrición, riego y manejo de cultivos. La única diferencia eran las mallas antinsectos; un invernadero de 2 hectáreas con mallas convencionales y el otro, un invernadero de 1.5 hectáreas con mallas antinsectos Econet 4045.

Cuando comparó los dos invernaderos, la producción fue aún mayor en el invernadero más pequeño con mallas Econet 4045. Los parámetros del clima que se midieron fueron CO2 (300 vs 412 ppm) y temperatura (1 °C menor). Aunque la humedad fue relativamente similar, Jessica notó que las plantas presentaron menos estrés durante los picos de temperaturas más altas. En el invernadero con pantallas convencionales, hubo más problemas de polinización; por lo que tuvo que aumentar el número de colmenas por hectárea en un 20%.

"Vale la pena mencionar que se siente más ventilación en el invernadero con las mallas Econet 4045 y debido a eso, es menos húmedo, lo cual es beneficioso para el cultivo. Debido al clima de la región, tengo que abrir las ventanas al 100% la mayor parte del ciclo para maximizar la renovación del aire dentro de los invernaderos”, agregó Jessica.

Protección contra la mosca blanca

Hortalizas La Gracia se encuentra en una región donde se cultiva caña de azúcar, y cuando esta es quemada, la presencia de la mosca blanca (Bemisia T.) se intensifica. En esta región, la mosca blanca presenta mayor resistencia a los agroquímicos permitidos para la producción dentro del invernadero, debido a que los agroquímicos utilizados para cultivos a cielo abierto son más agresivos. En el invernadero con Econet 4045, la presencia de la plaga fue temporal; mientras que en el invernadero con malla convencional, la plaga estuvo presente durante todo el ciclo, lo que causó graves daños al cultivo. 

"Me gusta cómo se comporta la planta a lo largo del ciclo con Econet 4045, especialmente en los meses más calurosos, ya que la planta presenta menos estrés y mantiene la calidad de la fruta por un período de tiempo más largo".

--Jessica Villanueva, Head Grower, Hortalizas La Gracia

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