Mayor producción en NatureSweet con mallas de control de insectos con alta porosidad

En el estado de Colima, México, a una latitud de 20⁰ cerca de la costa, encontramos una de las operaciones productoras de tomate en invernadero más grandes del líder de la industria –NatureSweet. En esta operación que consiste de 81 invernaderos, las condiciones climáticas extremas de altas temperaturas y humedad, hacen que la ventilación de los invernaderos y el control de plagas sean una gran prioridad.

Para una compañía como NatureSweet, la producción de tomate es un negocio serio. Fundada en Devine, Texas en 1990 bajo el nombre de Desert Glory LTD, la compañía comenzó a comercializar sus tomates a nivel nacional en los Estados Unidos en 2012. Hoy en día, NatureSweet es el proveedor número uno de tomates en racimo, garantizando un abastecimiento durante todo el año de tomates de especialidad de la más alta calidad.

Para poder satisfacer la creciente demanda de tomates de alta calidad durante todo el año, NatureSweet busca de manera continua mejores tecnologías para su producción y evalúa diversas opciones que les ayuden a ser más eficientes y tener mejores rendimientos.

“Las altas temperaturas nos hacen ser muy cautelosos al momento de seleccionar las tecnologías que queremos implementar. Yo lo que busco es una mejora en los climas dentro de los invernaderos, sin embargo una de las limitantes o uno de los factores que más influyen para afectar la productividad en climas como estos, es una alta presión de plagas y enfermedades,” comenta Manuel Matías, gerente general de la operación de NatureSweet en Colima.

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En áreas tropicales como Colima, condiciones climáticas de altas temperaturas y humedad predominan durante el día y la noche en la mayor parte del año, con temperaturas que llegan hasta los 35⁰C y lluvias torrenciales. En las áreas de menor altitud, la humedad extrema se encuentra en un rango de 50% a 100%. Las condiciones de luminosidad fluctúan de ser muy altas en días soleados, a muy precarias en días nublados, particularmente en época de lluvias.

“Los principales desafíos que se enfrentan en esta planta de manera histórica han sido lo que ustedes pudieran sentir si estuvieran aquí, que son básicamente una alta humedad relativa  y una alta temperatura, los cuales son aspectos que van en contra normalmente de un ciclo productivo, altamente productivo,” agrega Matías.

No existen muchas tecnologías disponibles para el control de clima en invernaderos pasivos. Los productores necesitan buscar productos que les ayuden a manipular o beneficiarse al máximo de las condiciones climáticas existentes. En su búsqueda de mitigar las deficiencias de ventilación y control de insectos en sus invernaderos de Colima, NatureSweet realizó una prueba en uno de sus invernaderos de Econet 4045 –una malla de control de insectos fabricada con hilos más finos y de alta porosidad que permite una mayor ventilación, y comparó la diferencia de clima con otro invernadero de las mismas características pero con mallas convencionales.

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Miguel vega, Grower de esos invernaderos nos explica: “La diferencia que vimos con Econet 4045 contra las mallas que actualmente usamos, fue que nos mejoró mucho la ventilación, fue un cambio totalmente distinto, tú puedes ver que los cultivos incluso al centro del invernadero, alcanzan a recibir ventilación, porque Econet benefició mucho esa parte, nos ayuda a ventilar, nos ayuda a renovar el aire dentro del invernadero, nos baja la temperatura, incluso nos ayuda a igualar la humedad exterior con la humedad interior.”

Antes de usar las mallas de control de insectos Econet 4045, NatureSweet había probado otras mallas de alta porosidad, y aunque esas mallas aumentaron la ventilación, también permitieron la entrada de una mayor cantidad de insectos al invernadero. Al instalar Econet 4045 en el invernadero de prueba, NatureSweet pudo controlar la entrada de insectos al invernadero y bajar la temperatura hasta 2 o 3 grados a comparación de la temperatura exterior. Este efecto produjo un incremento del 15% en la producción a comparación del invernadero con malla convencional.

“Nuestro objetivo es incluir tecnologías con retorno de inversión menores a 2 años, Econet 4045 logró este complicado reto.”

--Marco Antonio Padilla, Gerente de Nuevas Tecnologías, NatureSweet

 

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