Productor de semillas elimina el exceso de calor para mejorar el area de cultivo

El sur de Florida se ha considerado como una región productiva para el cultivo de vegetales en la temporada invernal a campo abierto, sin embargo un grower que utiliza semillas de Enza Zaden tuvo la visión de ver el potencial de la región para tener todavía una mejor cosecha, solamente si fuera posible controlando el exceso de calor acumulado en los túneles. Enza Zaden es una compañía especialista que desarrolla semillas de vegetales híbridos a través de programas intensivos de cultivo e investigación ubicados en 26 diferentes países.

El especialista en cultivos de tomate y pimientos de la Costa Este, William “Skeeter” Bethea, es un destacado productor a campo abierto. Actualmente encabeza una iniciativa para desarrollar un sistema productivo y rentable que permita el cultivo de tomates, pimientos y pepinos indeterminados en periodos de ciclos cortos.

Ubicado a 40 kilómetros del este de la costa Sarasota en el Golfo de México a casi nivel de mar, se encuentra la compañía Enza Zaden en la ciudad de Myakka en el estado de Florida, ubicación que presenta un clima favorable para este esfuerzo, aunque siguen existiendo retos por resolver.

Enza-Zaden_Solaro2620OEAW
En un invierno moderado con temperaturas bajas promediando los 9°C (Con un registro histórico de -7°C) y 5 días al año con temperaturas por debajo de los 0°C. Este clima se compensa con temperaturas altas anuales que promedian los 33°C. La temperatura más alta registrada alcanzó los 41°C, y se tienen aproximadamente 134 días por año con una temperatura de 32°C, siendo uno de los ambientes con mayor luz en la costa este. Estas temperaturas cálidas son la riqueza más preciada; las lluvias torrenciales y el hielo son las amenazas para la producción.

La protección de cultivos ha probado ser de utilidad para mejorar su rendimiento, calidad y consistencia. De hecho, la producción de tomates Beef en túneles en este ambiente permite la producción de hasta 7 veces más que en campo abierto, además de tener un mayor grado de consistencia – clave para mantener el mercado actual-.

Con este fin, Bethea utilizó 5 túneles de 8.45mts de ancho x 45.27 mts de largo interconectados y con una sola cubierta de plástico. Contando con ventilación pasiva por medio de cortinas enrolladas en cada extremo del túnel, el calor que se acumulaba fue un gran reto a vencer con la radiación solar que predomina en Florida.

Enza-Zaden_HighTunnel
Fue entonces cuando a Bethea tuvo la idea de utilizar una pantalla con reflexión solar para crear un ático por dentro del tunel. Para esto se instaló el SOLARO 2620 O E AW siendo una pantalla de reflexión solar de alta calidad de uso exterior y con una estructura abierta. Esto permitió transmitir el 74% de luz (26% sombra) y al mismo tiempo reflejando la radiación solar para prevenir la conversión de ondas largas (calor). La pantalla de reflexión solar SOLARO 2620 O E AW permite que entre la luz de forma difusa eliminando el exceso de radiación.

Bethea encontró que la porosidad de la pantalla SOLARO 2620 O E AW en el túnel crea una barrera térmica con aire muy cálido concentrado en el ático, donde se promueve la ventilación gracias a los respiraderos separados ubicados en los extremos del túnel controlados por el viento y flotabilidad del calor.

El resultado: Una solución simple con una mejora dramática en el área de cultivo.
 

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