La exclusión total de insectos permite que la investigación del cultivo de Belén (Impatiens walleriana) continue

Los investigadores del Centro de Investigación y Extensión Hortícola de Long Island (LIHREC) de la Universidad de Cornell utilizan la pantalla de control de insectos Econet 1515 de Svensson, para excluir a los trips y otros insectos de sus ensayos de cultivo de Belén en invernadero. El Centro de Investigación presta especial atención a las plantas en su investigación delicada, manteniéndolas en cámaras de exclusión revestidas con Econet, evitando de esta manera la exposición a los trips y otros insectos que son vectores de enfermedades transmitidas por virus.

Anteriormente, las plantas de Belén eran una de las plantas ornamentales  anuales más populares en el este de los Estados Unidos, debido a los muchos colores disponibles, su tolerancia a crecer bajo el sol o en la sombra y su disponibilidad a principios de la temporada de primavera. Sin embargo, en 2004, se identificó una nueva forma virulenta de mildiú velloso de Belén (Plasmopara obducens) en cultivos de Belén propagados de manera vegetativa que ya estaban distribuidos comercialmente en una gran área. La enfermedad se propagó rápidamente a lo largo de los Estados Unidos y posteriormente  en todo el mundo, y entre 2009 y 2014 hubo una disminución de diez veces en las ventas de Belén tan solo en el estado de Nueva York. La susceptibilidad es casi universal dentro de las especies comunes de Belén.

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El Dr. Mark Bridgen dirige los esfuerzos de investigación en LIHREC para generar un híbrido de Belén resistente a mildiú velloso de Belén. "Hemos confirmado con éxito que otras especies de Belén compatibles con la especia Impatiens walleriana también eran resistentes a mildiú vellosos de Belén y útiles para la reproducción", dijo el Dr. Bridgen. “La Universidad de Cornell ahora tiene 2 líneas de híbridos de Belén que son resistentes a mildiú velloso. El siguiente paso es continuar con este programa de reproducción y desarrollar líneas propagadas por semillas de los híbridos resistentes. Al hacer esto, podremos llenar el nicho de ornamentales que las plantas de Belén han mantenido y ofrecer más opciones para los productores”.

El invernadero de Cornell, donde el Dr. Bridgen y su personal llevan a cabo ensayos de propagación, anteriormente enfrentaba problemas de plagas con trips y otros insectos portadores de virus, que deben ser excluidos en un 100% de las plantas híbridas en todos los ensayos. La malla de exclusión de insectos Econet 1515 eliminó los desafíos de plagas de la Universidad, proporcionando una barrera segura que excluye a los insectos dañinos, incluyendo los trips, y al mismo tiempo permite que la luz y el flujo de aire lleguen a las plantas.

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"La malla Econet 1515 se colocó en tres marcos de aluminio para formar cámaras libres de insectos donde se podían cultivar las plantas de Belén híbridas", dijo el Dr. Bridgen. El recinto alberga plantas que necesitan crecer en un ambiente estrictamente controlado con una protección garantizada contra insectos.

El Dr. Bridgen está muy satisfecho con los resultados de la malla antinsectos hasta el momento, y cree que la malla está haciendo exactamente lo que se supone que debe hacer. “Econet ha estado funcionando perfectamente para mantener los trips y otros insectos fuera. Es un gran producto y ha sido maravilloso para nuestros ensayos de Belén".

Estos ensayos continuarán en 2019, ayudadas en parte por la exclusión de insectos que ha proporcionado Econet 1515.

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