El nacimiento de la pantalla climática

Hoy en día, Svensson exporta pantallas climáticas a más de 130 países. Aquí dos de los arquitectos detrás de su éxito, Göran Henningsson y Cees den Boer, recuerdan cómo comenzó todo en la década de 1970 con una carga de chatarra y una idea brillante.

Hoy en día,  Svensson exporta pantallas climáticas a más de 130 países. Aquí dos de los arquitectos detrás de su éxito, Göran Henningsson y Cees den Boer, recuerdan cómo comenzó todo en la década de 1970 con una carga de chatarra y una idea brillante..

Bienvenido a la Tierra, el planeta donde el sol puede brillar, pero también arder, y a veces apenas aparece (especialmente durante el invierno en el extremo norte). La lluvia, por otro lado, proporciona a las plantas el agua y los nutrientes que necesitan para prosperar, pero a menudo hay muy poco o demasiado. En otras palabras, es un mundo incierto en el que vivimos. Sin embargo, ser capaz de crecer y propagar plantas de manera efectiva es crucial para nuestra supervivencia.

"Con una población mundial en crecimiento y un clima cada vez más extremo en muchas regiones, debemos encontrar formas de proteger los cultivos del frío extremo y el calor y a su vez reducir el consumo de energía", dice Cees den Boer, uno de los principales protagonistas de la historia de cómo Svensson conquistó al mundo con sus pantallas para invernadero que controlan el clima.

Persistencia y un poco de suerte

Para comenzar desde el principio: Ha habido momentos en la historia en que el ingenio y la persistencia obstinada se han combinado con la pura posibilidad de dar lugar a descubrimientos revolucionarios. Tome penicilina, por ejemplo, que se dice que proviene de un plato de laboratorio sin lavar.

En el caso de Svensson y sus pantallas climáticas revolucionarias, todo comenzó con desperdicio. "Fue en realidad una serie de eventos completamente inesperados que lo iniciaron todo", dice Göran Henningsson, el responsable de desarrollar lo que se convertiría en un producto de exportación de gran éxito.

Esto nos lleva de vuelta a la crisis energética de la década de 1970 y la fábrica de Svensson en Kinna, donde se acumulaban grandes cantidades de desechos en la producción de ciertas cortinas. ¿Qué hacer con todo esto? "Estamos hablando de varias toneladas", dice Henningsson. "Intentamos hacer bolsas de compras, pero eso no generó ningún dinero. Luego pensamos en usar la tela para reforzar el césped, pero un experto local en jardinería nos dijo que eso no funcionaría. Usted hace cortinas, dijo, ¿por qué no hacer cortinas para invernaderos?

A través de un contacto en la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas en Alnarp, comenzaron los experimentos sobre un material aislante que ahorraría energía sin apagar demasiada luz preciosa y crearía las condiciones ideales para que los cultivos crezcan.

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En 1977, Henningsson presentó la solución: la pantalla tejida de ahorro de energía, que podía cubrir los cultivos desde debajo del techo de vidrio y luego plegarse cuando no era necesaria. A principios de la década de 1980, Svensson hizo otro gran avance en el desarrollo de pantallas climáticas: tiras de aluminio y película de plástico tejidas juntas. Esto mejoró la capacidad de regular la temperatura y minimizar el riesgo de condensación que destruye los cultivos.

Con el tiempo, Svensson desarrollaría una gama de pantallas climáticas, con cientos de variedades adaptables a casi todos los cultivos y el clima. Los años ochenta fueron una década memorable. En 1982, Svensson estableció su sitio en Holanda, la tierra prometida de la horticultura, un país aparentemente cubierto de tierras de cultivo e invernaderos sin aislamiento. Era un mercado maduro para pantallas climáticas que ahorran recursos, y Svensson podría reducir los costos de calefacción hasta en un 70%.

"Con pantallas climáticas, puedes cultivar tomates en el Sahara"

El primer jefe de la operación holandesa, Cees den Boer, dice: "Era un chico de campo que había estudiado para convertirse en ingeniero de la construcción y comenzó a trabajar con pantallas climáticas. La razón por la que tuvimos tanto éxito desde el principio fue que pudimos entregar las mejores pantallas climáticas y satisfacer las demandas y necesidades de los productores. Pero, ante todo, debemos nuestro éxito al hecho de que a la gente le gusta hacer negocios con nosotros. ¡Incluso nuestros competidores nos amaron! Las relaciones cercanas que creamos con los constructores e instaladores de invernaderos fueron, y aún son, un factor clave en nuestro éxito".

Den Boer ya tiene casi 80 años, pero aún recuerda claramente los días en que junto con Göran Henningsson e Ivan Ludvigson solía poner en marcha las máquinas de medición y confección en el antiguo almacén de Zuidland, un pequeño pueblo de la provincia de Holanda Meridional.

Recuerda cómo en 1984 se produjo un drama cuando una propiedad vecina a Svensson de repente se incendió y el fuego se extendió, destruyendo todo su equipo a su paso. "Esa vez tuvimos suerte", dice. "Rápidamente encontramos nuevas máquinas que no eran demasiado caras y pronto volvieron a funcionar".

Pero, sobre todo, den Boer recuerda todas las veces que los clientes agradecidos lo han llamado porque las pantallas climáticas de Svensson han salvado sus cultivos e impedido que sus cosechas sean destruidas cuando las temperaturas están bajo cero.

"Con las pantallas climáticas, podemos cultivar tomates en el Sahara", dice. Es un legado impresionante que Göran Henningsson y Cees den Boer han creado. Hoy, más de 20,000 hectáreas de pantallas de invernadero Svensson cuelgan alrededor del mundo.

 

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